Cómo Dirac mejora la calidad de sonido de los dispositivos OnePlus, Xiaomi, OPPO y Huawei

Es posible que nunca haya oído hablar de Dirac, pero si ha utilizado un teléfono Xiaomi, OPPO, Huawei o OnePlus en los últimos años, es probable que haya escuchado su software en acción. La firma de audio sueca trabaja con un número creciente de fabricantes de dispositivos para optimizar la calidad de sonido de los altavoces de los teléfonos inteligentes y las salidas de auriculares.

El conjunto de teléfonos inteligentes de Dirac, Power Sound, aumenta los graves y mejora la claridad de los altavoces al corregir la respuesta de frecuencia de impulso, fase y magnitud. A diferencia de las soluciones de ecualización estándar, Power Sound está integrado en el firmware del dispositivo y aplica ajustes a nivel del sistema.

Tuve la oportunidad de experimentarlo de primera mano en el Mobile World Congress del año pasado, y la diferencia fue sorprendente. Los altavoces de un Google Nexus 6P con Panorama Sound habilitado (uno de los efectos de filtro de Power Sound) produjeron un audio nítido y claro con calidad de auriculares con un escenario de sonido ultra amplio. Durante un video musical, las cuerdas de una guitarra acústica sonaban como si estuvieran siendo arrancadas a centímetros de mis oídos, y no provenían del altavoz de un teléfono inteligente a varios pies de mí.

Para obtener más información sobre la tecnología, tuve la oportunidad de hablar por teléfono con Erik Rudolphi, Gerente General de Mobile de Dirac. Hablamos sobre las asociaciones actuales de la compañía, la aplicabilidad de sus soluciones a las aplicaciones de transmisión de música y los planes futuros.

Erik Rudolphi, Gerente General de Mobile en Dirac.

Kyle Wiggers: Primero, hablemos sobre la encarnación actual de las soluciones de su teléfono inteligente, Dirac Power Sound y Dirac HD Sound, y cómo los dispositivos se benefician de ellas.

Erik Rudolphi: Entonces, tenemos tecnología básica que utilizamos para rastrear la respuesta al impulso y la respuesta de frecuencia de auriculares o altavoces. Lo que agregamos a eso para los altavoces de los teléfonos inteligentes es hacer que suenen lo más alto posible y mejorar los graves; eso no es necesario para los auriculares normalmente, pero es necesario para los altavoces. Entonces, hay un conjunto de [...] tecnologías diferentes para mejorar la base, y hay algo que llamamos Virtual Bass que básicamente engaña a tus oídos. Lo que hacemos es que tocamos los armónicos del bajo, y si tocas los armónicos en el nivel correcto, tu oído se llena con el tono fundamental y cree que hay una base.

Hicimos mucho ruido sobre nuestra asociación con Xiaomi en CES [Consumer Electronics Show], y también, en MWC [Mobile World Congress], anunciamos una asociación con AAC Technology. AAC Technologies es el fabricante más grande del mundo de micro altavoces que van a los teléfonos que estamos suministrando, al menos a todos los grandes OEM que conozco. Entonces, esa ha sido una asociación estratégica, y desarrollamos software que controla los altavoces y ellos desarrollan altavoces diseñados para ser controlados por nuestros productos. Eso es algo en lo que hemos estado trabajando durante dos años y estamos empezando a ver los frutos de eso.

K: Para mí, como comprador de teléfonos inteligentes, sé que el audio en uno de los teléfonos inteligentes mejorados por la tecnología de Dirac probablemente sonará mejor en comparación con el teléfono promedio. Con la asociación AAC, ¿cómo puede la persona promedio esperar beneficiarse? Quizás puedas explicarlo.

E: Entonces, por ejemplo, hemos estado apareciendo en MWC con algunas maquetas para soluciones de altavoces estéreo y teléfonos inteligentes. Uno de los desafíos con los altavoces estéreo es el sector inmobiliario. El año pasado en MWC, demostramos nuestras tecnologías en [Huawei Nexus 6P]. El beneficio del teléfono Nexus es que tiene dos altavoces grandes, por lo que es relativamente fácil hacer una demostración impresionante. Ahora, la mayoría de nuestros clientes también quieren tener una pantalla grande. Llega una pelea entre el audio y la pantalla, por lo que no hay espacio para altavoces. Entonces, en realidad, en una de las demostraciones tenemos un altavoz muy pequeño en la parte superior del teléfono para el receptor. Ese es el auricular, pero ese receptor también puede producir una salida bastante alta, por lo que puede ser bastante ruidoso.

Luego tienes el altavoz, el altavoz de abajo hacia abajo y el truco que hacemos aquí es que podemos equilibrarlos, aunque el sonido sea muy diferente de los dos: el altavoz en la parte superior y el altavoz en la parte inferior. Podemos equilibrar los dos y podemos hacer un gran sonido envolvente desde esos dos altavoces.

Y luego hay una maqueta de altavoz inteligente que hemos creado que produce sonido con micro altavoces. Podemos producir un sonido de alta fidelidad bastante alto desde un paquete compacto muy pequeño, como un Echo Dot, pero sonará mucho más fuerte y mucho mejor que el Amazon Echo Dot original.

K: Pregunta rápida sobre la implementación del altavoz inteligente. ¿Sería eso de todas las direcciones? Quiero decir, no importaría dónde estés parado en la habitación, sonaría fuerte y claro, ¿verdad?

E: si.

Entonces, también tenemos una nueva demostración que es una maqueta de auriculares AR [Realidad Aumentada]. Lo que hacemos allí es que tenemos dos altavoces, porque en AR no desea cubrir sus oídos y desea escuchar el sonido natural de los alrededores, pero además de eso, desea agregar el sonido AR. Lo que hacemos es cuando tenemos dos altavoces en la parte superior de los oídos, no delante de usted, sino en la parte superior, y transmitimos el sonido a sus oídos. Eso significa que puede sonar bastante alto, pero no podrá escuchar mucho de sus vecinos.

K: Eso es realmente innovador. Nadie realmente ha abordado ese problema.

E .: bien. Así que esto es algo donde estábamos, quiero decir, AR realmente no está en el mercado en términos de plataformas de desarrollo, pero está llegando. Y también, estamos demostrando una nueva versión de VR [Realidad virtual] donde tenemos un verdadero sistema de sonido envolvente [virtual] [...] que es como una esfera de altavoces alrededor de los oídos. Puedes escuchar sonidos provenientes de cualquier parte.

K: Como el verdadero audio direccional.

E .: bien.

K: Oh, genial, genial. Entonces, mencionó que los consumidores quieren teléfonos con pantallas de borde a borde más grandes que realmente no tengan espacio para altavoces estéreo. Y mencionó que su solución es, básicamente, puede reducirla a la derecha y tal vez pegar [los altavoces] en otra parte. Pero Google compró recientemente Redux [startup de audio del Reino Unido], y ese es un enfoque completamente diferente: usar la pantalla para producir audio. Entonces me preguntaba, ¿qué piensa sobre ese enfoque y cómo difiere el suyo, y cuáles son las ventajas y desventajas que existen?

E: Sí, las pantallas de audio han sido un tema candente en la industria durante cinco o siete años más o menos. Todavía no hemos visto nada convincente en el mercado. También estamos trabajando en soluciones para eso, pero creo que es demasiado pronto para decirlo. Sé que habrá lanzamientos, no estoy seguro de si estarán con Dirac. Pero esta es una aplicación donde necesitarás algoritmos para controlar la pantalla. Es una oportunidad clara para nosotros y estamos trabajando en soluciones junto con socios.

Creo que eso es todo lo que puedo decir. Pero creo que el problema puede ser que si quieres un buen sonido estéreo para controlar realmente la pantalla, controlar la dirección del sonido, será un desafío.

K: bien. Así que, por falta de un término mejor, [el sonido] se irradia hacia afuera desde la pantalla. ¿Eso es lo que estás diciendo? ¿No es como si tuvieras la experiencia estéreo con dos canales discretos?

E: Creo que es un gran desafío y aún no he visto ninguna solución.

K: Te tengo. Entonces, manteniéndose en el tema del teléfono inteligente por un segundo, ha integrado su tecnología en algunos dispositivos Xiaomi. Estoy seguro de que muchos usuarios de teléfonos inteligentes probablemente pagarían un buen dinero para mejorar sus altavoces de esa manera. ¿Crees que alguna vez será posible vender esta solución como una aplicación, o hay una razón específica por la que has tomado la ruta OEM? ¿Requiere optimización de hardware además del software?

E: ¿Tener una solución agnóstica de hardware como aplicación?

K: si.

E: Por supuesto, puede tener cualquier ecualizador, pero lo que podría hacer es un sistema inteligente que escuche la salida y luego realice algún tipo de autocorrección. Tomaría algún tiempo, eso es todo lo que puedo decir.

El problema sería que los micrófonos que tiene en su teléfono están demasiado cerca del altavoz para hacer una verdadera representación del sonido que experimentó. Es concebible, pero no va a suceder pronto. Es bastante complicado hacer ese tipo de cosas.

Otra opción es, si piensa en los auriculares y los auriculares digitales que usa con USB Type-C y Bluetooth, podría identificar los auriculares, y si sabe que estos auriculares tienen un patrón de ritmo y tiene una biblioteca de perfiles, podría automáticamente Descargue el perfil de los auriculares. Entonces, por supuesto, es una opción. Sin embargo, el problema es que no puede mejorar las transmisiones de audio a nivel del sistema, ya que requiere una integración más profunda en el teléfono. Tiene que haber algún tipo de preintegración. Puede hacer un reproductor de MP3 o algo así, por ejemplo, pero ya nadie reproduce archivos MP3. Queremos que nuestras tecnologías funcionen a nivel del sistema y admitan YouTube y Spotify y todas estas diferentes transmisiones de audio.

K: Eso tiene sentido. De lo contrario, las aplicaciones populares que las personas desearían usar realmente no funcionarían. Sería una experiencia discordante, también, si algunas aplicaciones se mejoraran y otras no. Puedo entender cómo eso sería deficiente.

E: si. Entonces, por supuesto, sería posible ofrecer a los suscriptores de YouTube o suscriptores de Spotify una solución premium. Es algo en lo que hemos estado pensando pero que no hemos buscado activamente, pero sería posible.

K: Entonces, ¿estaría incluido? Para ser claros, ¿pagaría un poco más por mes como suscriptor, por ejemplo, y luego se beneficiaría de este audio mejorado? ¿Estaría integrado en la aplicación?

E: Sí, eso es correcto. Cualquier audio que se transmite a través del proveedor de contenido puede beneficiarse de este tipo de mejora.

K: Me interesaría mucho ver a dónde va eso, porque hemos visto que algunos servicios de transmisión de audio intentan diferenciarse con transmisiones de mayor calidad, como Tidal, por ejemplo, y eso realmente no ha despegado de la forma en que tal vez Algunos de ellos esperaban. Eso realmente distinguiría a algunos de ellos.

Entonces, para volver a su pregunta inicial. Iba a preguntar sobre el enfoque. ¿Desea presentar su tecnología a los fabricantes [que no sean OnePlus] que venden teléfonos en los Estados Unidos? ¿Es ese un objetivo específico para ti?

E: Por supuesto que nos gustaría, sería muy útil para nuestra marca y reconocimiento de marca en el mundo occidental. El mercado estadounidense está dominado por Apple y Samsung, por lo que, por supuesto, estamos hablando con ellos, pero no ha sido una venta fácil. Tienen sus propias tecnologías.

Pero una empresa con la que nos complace trabajar es OnePlus. Además, Xiaomi ha comenzado a vender [sus teléfonos] en España y Polonia, creo, no solo en Asia. Y, por supuesto, ahora son extremadamente exitosos en India. Xiaomi tiene más del 25 por ciento del mercado en India, creo, y básicamente [...] mataron a las marcas nacionales allí. Entonces ese también es un desarrollo interesante. Huawei, por supuesto, se está haciendo cargo de la cuota de mercado. Así que creo que [esas compañías] probablemente cambiarán el mercado [de teléfonos inteligentes] en los próximos años.


¡Gracias por seguir hasta el final de esta entrevista! Nos encantaría conocer su opinión sobre Dirac y / o la calidad de audio de los teléfonos inteligentes en general. ¡Háganos saber su opinión en los comentarios a continuación!