Cómo es comprar teléfonos inteligentes en Venezuela, el país con una economía quebrada

La inflación, y más particularmente la hiperinflación, a menudo son algunos de los síntomas más devastadores de una economía en crisis y, en general, una de las peores cosas que le pueden pasar a la economía de un país. Algunos de los episodios históricos más dolorosos de hiperinflación incluyen Alemania en 1923 (República de Weimar), Hungría en 1946, Yugoslavia en 1994 y Zimbabwe en 2008. En términos simples, la hiperinflación es simplemente un episodio de inflación muy alto y en constante aceleración que rápida y constantemente aumenta el precio de todos los bienes en un lapso de semanas, días o, a veces, incluso horas, lo que aplasta la riqueza de las personas y hace que minimicen sus tenencias en moneda local. La economía de un país a menudo se considera hiperinflacionaria cuando la tasa de inflación mensual supera el 50%.

Como ya sabrán, un ejemplo moderno de un episodio de hiperinflación en curso es Venezuela. Esta debacle económica, causada por varios factores, se ha convertido rápidamente en una grave crisis económica y humanitaria que afecta a personas de todas las clases sociales. Obviamente, esto ha afectado fuertemente los bolsillos del venezolano promedio y ha cambiado la vida cotidiana y los hábitos de gasto de las personas de todas las formas imaginables. Un aspecto que obviamente se ha visto afectado por la crisis es el mercado de teléfonos inteligentes. Los teléfonos se han convertido en herramientas esenciales, y en un país donde no puede permitirse el lujo de actualizar su teléfono cada dos años, se encontrará exprimiendo todas las capacidades de cualquier teléfono que esté utilizando durante el mayor tiempo posible. A menudo, esto requiere cambiar a una ROM personalizada como LineageOS para extender la vida útil de un dispositivo, que es exactamente lo que está haciendo un gran número de venezolanos.

Actualmente vivo en Venezuela y he vivido aquí durante varios años. En este artículo, voy a analizar la experiencia general de lo que es ser un fanático de Android en un país como este, pasando por cosas básicas como comprar un teléfono inteligente, usar un teléfono inteligente y continuar usándolo durante mucho tiempo -término.

Descargo de responsabilidad: la situación actual en Venezuela es muy, muy volátil, inestable y difícil de predecir. Factores como la inflación / hiperinflación, así como otros aspectos humanitarios / económicos, pueden mejorar o empeorar en un abrir y cerrar de ojos. Como actualizar este artículo con información actualizada cada vez que algo cambia rápidamente se cansará, se aclara que la información que se muestra aquí está actualizada con la fecha de publicación del artículo.

¿Hasta dónde llega tu dólar en Venezuela?

De buenas a primeras, hay un par de cosas que debo mencionar para el contexto. En primer lugar, el salario mínimo (y el que gana la mayoría de las personas) actualmente es de alrededor de 40, 000 bolívares soberanos (comúnmente abreviado como Bs.S. o VES) mensualmente. Al tipo de cambio oficial, que es de alrededor de 10, 000 VES por cada $ 1, esto le da alrededor de $ 4 al mes. Ya es bastante malo, pero luego tenemos que tener en cuenta el tipo de cambio del mercado negro, que es de alrededor de 12, 500 VES por cada $ 1 y es el que usa la mayoría de las personas. Este nos da alrededor de $ 3.20 al mes. Algunos trabajos pueden pagar un poco más, pero este suele ser el promedio para la mayoría de los trabajadores venezolanos.

No voy a profundizar en el lado humanitario de las cosas, ya que este artículo gira más en torno a Android que a nada. Pero como puede adivinar, ganar un salario mínimo ni siquiera es suficiente para el sustento básico.

Entonces, digamos que quieres comprar un teléfono barato, como un Xiaomi Redmi Go. Este teléfono normalmente costaría $ 65 a nivel mundial, pero le costará $ 85- $ 90 en Venezuela debido a los costos de importación adicionales, ya que Xiaomi no vende oficialmente teléfonos en Venezuela, además de que tiene que contar con ganancias adicionales para la tienda. Si usted es un trabajador promedio, necesitaría ahorrar varios pagos mensuales para poder comprarlo, intercambiándolo inmediatamente por una moneda más fuerte (USD, EUR, criptomoneda) por el bien de la inflación. ¿Por cuánto tiempo exactamente? Bueno, si gana un salario mínimo, necesitaría ahorrar durante al menos 21-30 meses. Esto es sin tener en cuenta otros gastos básicos como alimentos y otros servicios que tienen una prioridad más alta. Agregue esos y es prácticamente imposible ahorrar para un teléfono.

¿Cómo obtienes dinero si necesitas un teléfono nuevo? Algunos trabajos, particularmente aquellos en empresas transnacionales, pagan montos mucho mayores, normalmente en divisas. Estos generalmente están en línea, ya sea como trabajos independientes o trabajos a tiempo completo, pero también hay trabajos reales de oficina que pagan de esa manera. Otras personas, como resultado de la "diáspora bolivariana", tienen familiares en el extranjero que pueden enviarles dinero de forma mensual o semanal, lo que es suficiente para que puedan mantenerse.

¿Cómo se compra un teléfono?

Supongamos que tiene el dinero y está listo para comprar un teléfono nuevo. La forma más lógica de hacerlo es ir a una tienda y comprar uno. El lugar de referencia para las necesidades de compra de tecnología de la mayoría de las personas en Caracas es el centro comercial City Market, ubicado en el Sabana Grande Boulevard, en el este de Caracas. Es un centro comercial completo dedicado casi por completo a productos tecnológicos, incluidos teléfonos inteligentes, videojuegos, computadoras y similares. Este centro comercial tiene varias tiendas completamente surtidas con teléfonos como el Samsung Galaxy S10 +, el iPhone XS Max, la serie Huawei P30 y otros dispositivos actuales.

Almacene estantes en Venezuela que muestren dispositivos como el Huawei P30 Pro, el Xiaomi Mi 9, el iPhone XS Max y el Samsung Galaxy A70, todos ellos fuera del presupuesto promedio de un venezolano, pero disponibles para comprar.

Además de algunas excepciones, como los dispositivos OnePlus (que son muy raros por sí mismos, ya que son muy difíciles de importar, según el propietario de una tienda que pregunté), hay mucha variedad, desde teléfonos emblemáticos hasta dispositivos de nivel de entrada. Incluso podría encontrar algunas ... extrañas ... vistas.

Aparentemente, algunos centros comerciales en Venezuela todavía están vendiendo el Samsung Galaxy Note 7. Sí, ese. El explosivo.

(Nota 7 FE tiene una batería más pequeña de 3200 mAh). Pic.twitter.com/6aXDBvCCXB

- Mishaal Rahman (@MishaalRahman) 22 de febrero de 2019

Pero entrar y comprar un dispositivo aquí no es un proceso sencillo en absoluto. En realidad es un asunto realmente complicado y complicado. Especialmente cuando considera lo poco que estas tiendas realmente manejan la moneda local.

Para este artículo, compré dos dispositivos allí: un Xiaomi Redmi Note 7 y un Xiaomi Redmi Go. Como dijimos antes, algunas tiendas no aceptan la moneda local debido a su tendencia hiperinflacionaria, al menos para comprar teléfonos y equipos más caros, como las consolas de juegos. Por lo tanto, estas tiendas han tenido que diversificar sus riesgos al aceptar otros métodos de pago informales, incluidos dólares / euros en efectivo, transferencias bancarias a cuentas bancarias extranjeras (normalmente Bank of America, Citibank, Chase o Banesco Panamá), tarjetas de crédito internacionales, Bitcoin / Litecoin / otras criptomonedas, PayPal, Zelle, Uphold y otras plataformas. Esto es tan desordenado como parece.

En ambos casos, usé PayPal para comprar los teléfonos en tiendas separadas. Normalmente, las cuentas de PayPal de estas tiendas son administradas por alguien en el extranjero para garantizar que todas las transacciones se realicen sin problemas, lo que requiere que el cajero se comunique con esta persona para asegurarse de que el pago se recibió correctamente. En el caso de Redmi Note 7, este proceso de confirmación tomó alrededor de 20 minutos. El teléfono me fue entregado inmediatamente en su caja sellada con su factura completa (con los precios indicados en bolívares) y 3 meses de garantía.

En el caso de Redmi Go, la persona a cargo de administrar la cuenta PayPal de la tienda no respondió a tiempo, lo que me obligó a regresar al día siguiente para recoger el dispositivo. Finalmente fue enviado y probado por un empleado frente a mí, y la tienda incluso tuvo la amabilidad de instalarme un protector de pantalla de vidrio templado gratis. Tengo el dispositivo, la factura, y me fui.

Es el mismo proceso para otras tiendas, pero su millaje puede variar según los métodos de pago que tenga y los métodos de pago que acepte la tienda. Algunas tiendas también han dejado de tomar una serie de métodos de pago porque algunas personas han descubierto una manera de estafar a los propietarios de tiendas y robar dispositivos, lo que complica aún más las cosas. Por lo tanto, incluso si encuentra el teléfono que desea y tiene dinero para comprarlo, es posible que no pueda hacerlo sin pasar por aros extraños y soluciones alternativas. Esto está muy lejos de la experiencia simple a la que la mayoría de los usuarios se han acostumbrado, y a menudo requieren una segunda visita a la tienda local para levantar el teléfono de su elección, incluso si tenían una unidad disponible en la primera visita.

¿Cómo funciona la importación?

Entonces, ¿qué pasa si no quiero pasar por todo esto, no puedo pasar por todo esto o si el teléfono que quiero no está disponible para comprar todavía? Su segunda opción es importarlo usted mismo, que es lo que hice con mi controlador diario actual, el OnePlus 5T, cuando salió en 2017. Pero, de nuevo, esto no es tan fácil como podría pensar. Simplemente comprar un teléfono en línea y recibirlo directamente en su puerta es una apuesta peligrosa: las compañías navieras como UPS y USPS a menudo transmiten paquetes enviados a Venezuela a la compañía de servicios postales propiedad del gobierno, Ipostel.

Las ubicaciones de FedEx en los EE. UU. Han puesto advertencias indicando que no enviarán carga de EE. UU. A Venezuela de acuerdo con las nuevas sanciones.

Con poca o ninguna seguridad y las estadísticas de crímenes aparentemente altas de Venezuela, esto significa que algo tan caro como un teléfono está casi garantizado que "desaparecerá misteriosamente" en su camino hacia usted. Otras compañías como DHL y FedEx manejan y entregan sus paquetes por sí mismas, ya que tienen varias oficinas en Venezuela y tienen sus propios camiones y personal, pero recientemente, ha surgido otro problema: el gobierno de los Estados Unidos ha impuesto una especie de prohibición de viajar, prohibiendo Aviones de pasajeros y carga con destino a los EE. UU. Para volar hacia y desde Venezuela, impidiendo efectivamente que estas compañías entreguen paquetes desde los EE. UU. A Venezuela.

¿Cómo se supone que importas cosas entonces? La respuesta es simple: esta prohibición de los EE. UU. Solo se aplica a vuelos directos y sin escalas desde los Estados Unidos a Venezuela y viceversa, pero los vuelos de conexión y otros tipos de transporte no se ven afectados. Algunos agentes de carga y empresas de mensajería han logrado importar productos con éxito y eludir esta prohibición enviándolos a través de vuelos de conexión o por mar. ¿Que haces entonces? Su apuesta más segura es enviar su dinero a alguien en los EE. UU., Que luego puede comprar el dispositivo por usted y asegurarse de que llegue a sus manos de manera segura. Al recibir el teléfono, esta persona lo enviará al agente de carga, que luego manejará el paquete y lo enviará a Venezuela de manera segura. Ese es el proceso que he usado con la mayoría de los dispositivos en mi hogar, aunque, obviamente, antes era mucho más fácil y más barato.

Android en Venezuela

Como ya habrás adivinado, obtener un nuevo teléfono es un proceso realmente complicado y que la mayoría de las personas no pueden pasar porque simplemente no pueden permitirse tal cosa. Aquellos que logran comprar nuevos teléfonos normalmente optan por los de nivel inferior que son más asequibles que sus pares insignia, como la renovada línea de teléfonos inteligentes Galaxy A de Samsung (siendo el Galaxy A10, A20 y A30 los más comunes), o Xiaomi dispositivos como el Redmi Note 7, el Redmi 7, el Mi 8 Lite y el Pocophone F1.

Los dispositivos económicos como la renovada línea Galaxy A de Samsung se han convertido en una opción popular en Venezuela para aquellos que pueden comprar nuevos teléfonos inteligentes.

Otros, sin embargo, simplemente están atrapados con lo que tienen. Es muy común ver teléfonos Samsung, LG y BLU más antiguos con Android Lollipop o incluso Ice Cream Sandwich, dispositivos que se consideraron obsoletos en otros mercados.

Estos teléfonos también son increíblemente débiles en cuanto a especificaciones. Uno de los teléfonos más utilizados en el país es el Orinoquia Auyantepui Y221 y el Orinoquia Bucare Y330, que son dispositivos Huawei Ascend Y210 / Ascend Y330 con un nombre bastante antiguo. Estos dispositivos son arrendados por el gobierno, por lo que son tan comunes de ver en la naturaleza. Pero con un SoC de doble núcleo MediaTek MT6572 que alimenta ambos dispositivos con una impresionante RAM de 512 MB y Android 4.2 / 4.4 basado en EMUI en ambos, es muy poco probable que te lleven a lugares antes de que te vuelvas loco de pura frustración.

Estos dispositivos, así como el software en ellos, comenzaron a mostrar su edad hace años, y solo empeora. Además, los desarrolladores han comenzado a dejar de admitir versiones anteriores de Android en sus aplicaciones, lo que podría no ser un gran problema si su teléfono se está ejecutando, por ejemplo, Android 7.1 Nougat o Android 6.0 Marshmallow, pero se convierte en un problema importante si su teléfono es con Android 4.2 Jelly Bean, una versión obsoleta de Android que muchos teléfonos en Venezuela todavía están funcionando hasta 2019. Sí, es tan malo.

ROM personalizadas al rescate

Entonces, si está atascado con un teléfono inteligente de la era 2012/2013 y no puede actualizar a un teléfono más nuevo, ¿cuáles son sus opciones? Algunos usuarios, temerosos de estropear sus teléfonos, terminan quedando en el stock de software, lo cual no es un gran problema si sus aplicaciones aún funcionan con cualquier software que esté utilizando actualmente. Pero muchos venezolanos han comenzado a acudir en masa a los foros de desarrolladores para rootear o instalar una ROM personalizada en sus dispositivos, algunos de ellos convirtiéndose en usuarios avanzados de Android en el proceso. Según la página de estadísticas de LineageOS, solo Venezuela cuenta con más de 5, 700 instalaciones activas. Los dispositivos más activos en el país incluyen:

  • Samsung Galaxy S III (i9300, lanzado en 2012)
  • Motorola Moto G (halcón, lanzado en 2013)
  • Motorola Moto G 2014 (titan, lanzado en 2014)
  • Samsung Galaxy S III mini (dorado, lanzado en 2012)
  • Samsung Galaxy S4 mini Duos (serranodsdd, lanzado en 2013)
  • Samsung Galaxy S4 mini LTE (serranoltexx, lanzado en 2013)
  • Samsung Galaxy S5 (klte, lanzado en 2014)
  • Motorola Moto G 2015 (águila pescadora, lanzado en 2015)
  • Samsung Galaxy S4 mini (serrano3gxx, lanzado en 2013)
  • Samsung Galaxy S4 (ja3gxx, lanzado en 2013)

Hay muchas conclusiones de esta lista. Todos estos dispositivos tienen más de 4 años, y excepto el Moto G 2015 (que se lanzó con Android 5.1 Lollipop), todos se lanzaron con Android 4.x, con el Samsung Galaxy S III con Android 4.0 Ice Cream Sandwich. Hace 7 años, un sistema operativo que, en este momento, es completamente obsoleto. El duodécimo dispositivo más activo, el Galaxy S II, se lanzó con Android 2.3 Gingerbread hace más de 8 años. Estos son dispositivos que las personas han mantenido durante todos estos años porque simplemente no tenían otra opción.

Ahora, deberíamos mencionar que las estadísticas globales de LineageOS tampoco están compuestas exactamente por dispositivos emblemáticos y de primera línea, pero las diferencias son inmediatamente claras. Por un lado, los dispositivos como el Xiaomi Mi 3/4 (cancro), el Redmi 5A (riva) y el OnePlus One (tocino), que son los 3 dispositivos LineageOS más activos a nivel mundial, son casi, si no completamente, inexistentes en el ecosistema venezolano

Tenga en cuenta que simplemente estamos hablando de LineageOS. Hay muchas otras ROM, como Resurrection Remix, Pixel Experience y crDroid, que no se tienen en cuenta, pero que todavía se usan ampliamente en este mercado. También debemos tener en cuenta que las ROM antiguas, como LineageOS 13.0 (que es más probable que encuentre como CyanogenMod 13.0), también existen y son tan utilizadas, si no más, que las más nuevas.

Si bien la modificación de Android generalmente se realiza debido al entusiasmo en otros países, en Venezuela, se realiza por necesidad. A los fines de este artículo, tuve un breve intercambio con el usuario de Twitter @KalebPrime (conocido por un tweet viral hace más de 2 años en el que señaló que la moneda de Venezuela valía menos que el oro de World of Warcraft), que actualmente reside en Venezuela . Estaba usando un iPhone 5 hasta enero cuando la batería se agotó, así que dado que no podía pagar un teléfono nuevo debido a la situación actual del país, decidió sacar un viejo Samsung Galaxy S III de su cajón y comprar uno nuevo. batería, una tarjeta microSD e instale LineageOS en ella para revivirla y ponerla en funcionamiento. Su teléfono actualmente ejecuta LineageOS 14.1. Al estar basado en Android 7.1.2 Nougat, está muy lejos de las versiones actuales de LineageOS 16.0 basadas en Android 9 Pie (LineageOS 16.0 está disponible para el Galaxy S III de manera no oficial, pero podría ser más lento / menos confiable que la última versión oficial), pero funciona lo suficientemente bien para la mayoría de las tareas diarias. Además, según Kaleb, en realidad funciona mejor que el software predeterminado del teléfono y, a excepción de algunos inconvenientes aquí y allá (es un dispositivo de 2012, por lo que es de esperar), se puede usar como un controlador diario.

Herramientas esenciales

La historia de Kaleb es compartida por muchos venezolanos en todo el país: los teléfonos inteligentes se han convertido en un pilón esencial de nuestra sociedad, incluso en circunstancias de crisis. El acceso básico a las aplicaciones de mensajería instantánea como WhatsApp para la comunicación y las redes sociales como Facebook o Twitter para obtener información es absolutamente esencial teniendo en cuenta el cambiante panorama político y económico del país. Entonces, si su situación económica y su dispositivo actual, no le permiten mantenerse al día con la industria de teléfonos inteligentes que avanza rápidamente (que ya nos ha presentado conceptos como pantallas plegables y escáneres de huellas digitales en pantalla, que parecían inconcebibles y poco realistas hace 10 años ), debe aprovechar cualquier medio que tenga a su disposición para mantenerse conectado.

Uno de esos medios son las ROM personalizadas, y definitivamente son algo que algunos venezolanos ya han comenzado a aprovechar. A medida que la situación empeora, espero que esos números de adopción sigan aumentando.

La línea de fondo

Ser fanático de Android en un país del tercer mundo como Venezuela es una experiencia realmente extraña, pero aunque el país actualmente está sufriendo una crisis que empeora rápidamente, el ecosistema de Android sigue siendo sorprendentemente saludable, y todo gracias a ROM personalizados. He visto a más personas que nunca recientemente usando sus dispositivos con hardware más antiguo, pero con software de última generación. Y aunque esta no ha sido una tendencia que haya alcanzado a la población en general, después de todo, a las personas mayores y más analfabetas tecnológicas no les importará en absoluto el software en sus dispositivos, cada vez más usuarios recurrir a ROM personalizados como alternativa a comprar un nuevo teléfono. LineageOS y otras ROM logran darle una nueva vida a los teléfonos inteligentes más antiguos, lo que es una buena noticia para la durabilidad y la longevidad de los teléfonos inteligentes en el futuro.

Android y los teléfonos inteligentes también están demostrando ser una herramienta indispensable para los usuarios venezolanos, ya que permiten la comunicación básica (WhatsApp, Telegram) y la banca (servicios de pago móvil para transferencias instantáneas de dinero entre bancos). Durante apagones en todo el país y otras emergencias, mi teléfono inteligente es mi única ventana al mundo exterior. Por lo tanto, tiene sentido mantener las cosas actualizadas y funcionando bien.

Mientras vives en un país como Venezuela, lo más cerca que puedes estar de una tecnología más nueva, a menos que realmente tengas el dinero para desembolsar un teléfono inteligente insignia, es a través de un estante de la tienda o mediante videos de YouTube. Pero eso no significa que tenga que perderse los últimos desarrollos de software. Los desarrolladores de nuestros foros, y la escena ROM personalizada en general, no solo traen las últimas versiones de Android a un teléfono antiguo para servir a un mercado entusiasta de nicho, sino que también tienen el potencial de mantener a las naciones afectadas por la crisis de manera confiable a pesar de las adversidades y la pobreza extrema, y aún así mantenerlos al tanto de lo último y mejor en Android.