Descontinuado: una mirada a los teléfonos de la edición Google Play

Esta semana marcó la eliminación oficial de otra entrada más en la lista de teléfonos de Google Play Edition (GPE). A partir de mediados de 2013, Google comenzó a ofrecer una variedad de dispositivos Android con su experiencia Android pura. Los dispositivos se vendieron en los Estados Unidos a través de Playstore al mismo precio que sus contrapartes con piel OEM. Este no ha sido el primer programa que Google imaginó para poner dispositivos Android en existencia en manos de los consumidores y desarrolladores, y tampoco sería el último.

La diferencia clave con otros programas es que el hardware GPE no se diseñó específicamente para la tarea, sino que utilizó el mismo diseño que los teléfonos o tabletas insignia de los fabricantes de equipos originales, con fabricantes como Samsung y HTC que proporcionan una "experiencia de Google" pura sin pegar sus propias alteraciones en el código Los dispositivos también recibirían actualizaciones directamente de Google, aunque los fabricantes tendrían que proporcionar el firmware. Sin embargo, los teléfonos GPE vieron algunas de las actualizaciones más rápidas que se han visto en el mundo de Android, ya que se prometió al igual que con la línea Nexus. Un gran profesional para los teléfonos GPE es que las actualizaciones pasaron por alto a los operadores, que se sabe que agregan su propia hinchazón y ajustes que también retrasan la nueva experiencia de software de cada actualización temprana de Android.

La línea Nexus y los teléfonos GPE compartieron el espacio de mercado aprobado por Google sin mucho conflicto, y la variedad que ofrecían los teléfonos GPE era algo que a muchos consumidores les encantaba. Muchas personas, por ejemplo, querían el hardware de primera clase que se encuentra en el Samsung Galaxy S4 con la sensación de stock de Android puro en lugar del Touchwiz de Samsung. Y algunos usuarios no disfrutan o desean actualizar nuevas ROM personalizadas en sus teléfonos por varias razones, una de las cuales es común que algunas optimizaciones hechas por los OEM para el hardware en particular, como las de la calidad de la cámara y la duración de la batería, pueden perderse. Y aunque el S4 GPE presentaba algunas diferencias de cámara, funcionó bastante mejor que cualquier ROM personalizada basada en AOSP, porque Samsung estaba a cargo de las optimizaciones de software. Sin embargo, no tenía la misma cantidad de opciones para tomar fotos, ya que no tenía la aplicación de cámara de Samsung. Los teléfonos HTC GPE también vieron la adición de algunas de sus características de contrapartida habituales, lo que garantizó una menor pérdida de funcionalidad que con otros teléfonos que reciben el tratamiento Android original (ya sea de Google o de ROM personalizados). En resumen, tuvo acceso al hardware insignia sin los matices o las consecuencias del software de dicho buque insignia, al tiempo que obtuvo algunas de las optimizaciones y funciones más útiles que podrían ser salvajes. Suena muy bien, ¿no? Era.

Google ha estado eliminando dispositivos GPE de su tienda en un par de lotes iterativos el año pasado, a partir de julio de 2014. Los primeros dispositivos que dejaron de aparecer fueron el HTC One M7, el LG G Pad 8.3 (que fue la primera tableta en unirse al programa), y el Sony Z Ultra. Esto nos dejó solo la opción de comprar el HTC One M8, el Motorola Moto G y el Samsung Galaxy S4. Se dice que los dispositivos nunca vieron buenas ventas, y en ese momento se especuló que estaban haciendo esto para "hacer espacio" para más dispositivos en la tienda. Muchos esperaban que los buques insignia más nuevos (en ese momento) como el S5 obtuvieran una versión de Google Play Edition, pero lamentablemente, tampoco lo vimos, y ahora nos estamos acercando al territorio del S6.

Hasta ahora no ha habido explicaciones coherentes de por qué se han eliminado los dispositivos. Hablaremos un poco más sobre eso, pero primero hagamos un resumen rápido de lo que vimos en la tienda Google Play Edition.

Galaxy s4

En Google I / O 2013, el GPE Galaxy S4 se anunció como una edición especial que se lanzaría el 26 de junio, a través de Playstore, exclusivamente en los Estados Unidos. El teléfono se envió con Stock Android 4.2.2 Jelly Bean, y se convirtió en el primer teléfono Play Edition en ver la luz del día. Comenzó la tendencia de dispositivos con el mismo hardware que sus homólogos insignia. Este teléfono fue una excelente manera de iniciar el programa, porque la desinflamación integral del teléfono de Samsung y la elegancia simple de Jelly Bean hicieron una experiencia de usuario muy atractiva.

HTC One M7

Este teléfono se anunció el 30 de mayo de 2013, solo dos semanas después de Google I / O, se anunció la versión GPE del buque insignia de HTC One (M7), y luego se lanzó en junio junto con el S4 GPE. Presentaba el mismo hardware hermoso, menos la interfaz de usuario Sense del M7, y lo más importante: el mismo sonido de primera clase de los altavoces BoomSound de HTC. Perdió algunas características sobre el One regular, como BlinkFeed, que no se perdió demasiado, y HTC Zoe o la información visible Sense UI que trajo consigo. Pero fue recibido con una fuerte aprobación por parte de los entusiastas de Android, ya que era un camino nuevo y emocionante para otro OEM, uno que sería recorrido más lejos que la mayoría de los demás.

LG G Pad 8.3

El tratamiento G Pad GPE de LG se anunció junto con el Z Ultra, y la tableta se puso a disposición el 10 de diciembre de 2013. Su precio fue de $ 350 modestos, lo que no fue un mal negocio considerando que estaba recibiendo una pantalla sobre FHD (con 273 PPI, mucho más alto que el 213 PPI de su competidor Nexus), un potente Snapdragon 600 de cuatro núcleos como el que se encuentra en el M7 (que acababa de ser superado por el 800 en ese momento), 2 GB de RAM y un Li-Po de 4600 mAh batería. Sin embargo, el diseño carecía de una sensación premium para ir con los internos limpios, por lo que se estableció como una alternativa plausible para una tableta, pero ciertamente no es la mejor.

Sony Z Ultra

El gigante de los phablets se anunció con la aclaración de que no era un teléfono con la marca Xperia. Su precio fue de $ 649, antes de ver una caída en el precio el 29 de abril de 2014, lo que lo redujo a un precio más que razonable de $ 449. El teléfono era enorme, con la misma pantalla de 6.4 pulgadas que su primo Xperia, con una pantalla FHD, 2 GB de RAM y el legendario Snapdragon 800, el mejor de los procesadores de 2014. El dispositivo tenía un rendimiento estelar, y se decía que la pantalla (con los motores Triluminos y X-Reality de Sony) era mejor que los de mala calidad encontrados en las primeras iteraciones de la línea Z. La duración de la batería fue sorprendentemente promedio dado su soldado de iones de litio de 3050 mAh, que está en el lado promedio de los phablets de menor tamaño, y eso decepcionó a los acostumbrados a la resistencia loca de otros teléfonos de gran tamaño.

Moto G

Esta adición no tenía mucho sentido, ya que el Moto G original ya tenía Android stock cuando se lanzó en enero de 2014. Tuvo un par de adiciones de software, como Moto Assist o Moto Migrate, pero aparte de eso, realmente no era un gran punto para esta versión de GPE, aparte de actualizaciones de software quizás un poco más rápidas ... algo que Motorola ya estaba haciendo y todavía hace hoy. Aparte de eso, este teléfono era tan bueno como su primo de marca revolucionario de gama media. El Moto G fue uno de los favoritos personales de 2013. La variante de GPE se suspendió oficialmente el 7 de enero.

HTC One M8

Se reveló que el excelente súper teléfono de metal de HTC obtuvo una variante GPE el mismo día del lanzamiento del original, y más tarde esa tarde, la lista se publicó en Google Play. Sense 6 UI fue reemplazado por el stock de Android, pero el teléfono aún podía utilizar las características de la cámara dual de HTC, como el enfoque tipo DSLR, y algunas otras funcionalidades del M8 original se exportaron como aplicaciones de Google Play para que los usuarios de GPE M8 las descarguen y disfrutar. Diría que esta última incorporación a la familia GPE fue la culminación de todo lo que hizo que la división fuera tan grande, y es bueno verla quieta.

Primero teníamos los Android Dev Phones (ADP), que presentaban un gestor de arranque desbloqueado para que los desarrolladores avanzados jugaran todo lo que quisieran. Pero el Dev Phone 1 (basado en el HTC Dream) y el Dev Phone 2 (basado en el HTC Magic) realmente no obtuvieron demasiada notoriedad y nunca fueron interpretados como lanzamientos de consumo masivo (porque no lo fueron). Fueron descontinuados y reemplazados por la línea Nexus, que también comenzó como una plataforma muy centrada en el desarrollador y ahora se ha convertido en un elemento básico para los usuarios avanzados. La línea Nexus se mantiene fuerte, mientras que los teléfonos GPE parecen estar dirigiéndose hacia los teléfonos Dev.

Si bien los Dev Phones no cumplieron un gran propósito con la línea Nexus asumiendo el control y proporcionando un hardware mejor, más exclusivo y enfocado, el GPE cumple una función que ninguno de los teléfonos orientados al desarrollador hizo. La demanda de teléfonos OEM que no tienen el compromiso del software OEM no fue grande, pero creo que fue poderosa en los pequeños subconjuntos. Androidanme lo dijo mejor cuando lo llamaron "la mejor idea que no se venderá".

Google empleó una estrategia comercial con estos teléfonos que parece seguir la tendencia de muchos de sus esfuerzos: se hizo a medias :

Los dispositivos se vendieron sin contrato en uno de los pocos países que tiene un modelo de contrato tan establecido por parte de su proveedor. Marcados a precios minoristas completos, apelaron a la minoría que realmente compraría un teléfono a su valor real de mercado. Aproveche ese pequeño subconjunto de consumidores que están dispuestos a pagar el precio más alto por sus productos electrónicos, y luego reduzca aún más ocultando la línea en Google Playstore sin prácticamente ninguna publicidad más que el boca a boca de los entusiastas y los sitios de tecnología ' periodismo: cosas que no llegan o no convencen al usuario del teléfono convencional. Y al colocar los dispositivos en Play Store y no en las tiendas, básicamente no existen en las mentes de los usuarios de teléfonos convencionales, ya que es probable que la mayoría nunca supiera que Playstore también vendía hardware.

A pesar de su muerte reportada en septiembre de 2014, Android Silver podría haber sido una de las razones por las que vimos una disminución cada vez mayor en los teléfonos GPE. Android Silver fue un proyecto que se rumoreaba ampliamente, pero nunca se anunció, que involucraba una gama de teléfonos de fabricantes que ejecutarían Stock Android para otra oferta más de "Google Experience". Los teléfonos Silver se habrían vendido en tiendas y promovido a través de asociaciones con operadores estadounidenses como T-Mobile y Sprint. Android Silver podría haber sido la muerte del otro niño de las acciones de Google, la línea Nexus. Muchos especularon que este sería el caso, y los rumores e informes apuntaban hacia esto, pero Dave Burke (jefe del programa Nexus en Google) declaró que "la perspectiva de Silver no significa que Nexus se vaya". Esto también podría interpretarse como una pista de que Google estaba trabajando en un programa Silver.

Tal programa habría sido muy, muy similar al Google Play Edition que tenemos ahora, lo que me lleva a pensar, ¿Google habría mantenido ambos a flote? Si bien esto es solo una especulación, tendría sentido que abandonen su antiguo acuerdo con los fabricantes a favor de un acuerdo más sólido, más centrado y de mayor alcance tanto con los OEM como con los operadores para expandir la marca de Android tanto como sea posible. Pero luego, el proyecto fue reportado como muerto, todos los cabos sueltos quedaron abiertos y se dio poca aclaración que fue fundada sustancialmente.

Si existiera dicho programa Silver, y si muriera entre las E / S de Google donde todos lo esperaban y el mes de septiembre de 2014, se ajustaría a la narrativa de los dispositivos que se descontinuaron o dejaron de ser compatibles: tenga en cuenta que estos Los acuerdos, la fabricación, el reabastecimiento y la posterior distribución de teléfonos inteligentes y tabletas requieren una cantidad considerable de tiempo. Y si el programa todavía estaba en pie cuando se acercaba el final de 2014, tendría sentido ver la posible decisión de que los OEM no repongan sus variantes de GPE, o no agreguen ninguna nueva, que tenga lugar hoy en día (unos meses más tarde) que estamos viendo los dispositivos desaparecen sin más adiciones ni rumores significativos de que vendrán más.

Si bien es posible que no escuchemos la verdad en el corto plazo, los entusiastas de Android tienden a entristecerse por la pérdida de aún más opciones excelentes en nuestra línea de dispositivos. Y las ofertas de acciones de Google siempre nos han brindado tremendas experiencias de usuario: es lógico que cuando se combinan con el hardware superior de los buques insignia de los fabricantes, ocurre la magia. Si bien es posible que ya no veamos que se agreguen dispositivos GPE (esperemos que lo hagamos), quién sabe lo que Google podría tener reservado para nosotros. Con el Dev Phone y el Nexus, y Android One ganando tanta tracción, está claro que Google está orgulloso de su sistema operativo de vainilla. Al mismo tiempo, han estado impulsando la diversidad en el panorama de Android con su nueva campaña "estar juntos, no lo mismo", que muchos interpretan como un llamado a la fortaleza de Android en forma de elección del consumidor proporcionada por todas las ofertas de OEM.

Sin embargo, hoy es el día en que solo queda disponible un dispositivo Google Play Edition para comprar. Esperemos que el M8 GPE tenga un poco más de vida para que los usuarios experimenten lo que probablemente sea el mejor teléfono GPE que uno podría obtener.