La evolución de Android - Parte I

Android tiene ahora 6 años. Con los años, Android pudo controlar más del 80% del mercado, dejando atrás iOS y Windows Mobile / Phone. Por lo tanto, este momento está maduro para mirar hacia atrás a cómo comenzó la historia del pequeño robot verde.

Android se presentó en noviembre de 2007, pero el 22 de septiembre de 2008 marcó el comienzo "real". Ese día, se presentó el HTC Dream (también conocido como T-Mobile G1). Sin embargo, el comienzo no fue agradable y fácil. Muchos críticos afirmaron que el sistema operativo nunca podría vencer a los fabricados por Apple y Microsoft. En ese momento, estas opiniones eran bastante válidas. Después de todo, Android en ese entonces difería mucho de las compilaciones altamente personalizadas ahora lanzadas por Sony, LG, HTC y Samsung.

Las primeras versiones de Android estaban destinadas a llamar, enviar y recibir mensajes de texto y conectarse a Internet. Lo que hizo único a Android fue que era de código abierto, y los usuarios podían contribuir al código para agregar ideas innovadoras.

Pero volvamos al HTC Dream por un momento. El dispositivo se presentó en una de las primeras conferencias de Android. Sus especificaciones técnicas eran excepcionales para la época: CPU Qualcomm MSM 7201A ARM 11 que funciona a 528 MHz, 256 MB de memoria interna y 192 MB de RAM. En comparación con muchos otros dispositivos de la época, esto fue algo más allá de la imaginación. El teléfono inicialmente incluía Android 1.0, actualizable a Android 1.6 Donut.

La versión 1.0 tenía muchas características únicas, como Android Market (ahora conocida como Google Play Store), que brindaba a los usuarios la opción de obtener cientos de aplicaciones para mejorar las capacidades iniciales del teléfono. Los contactos se almacenaron en la nube y se integraron con Gmail. El sistema operativo también tenía un navegador de Internet completamente funcional. Al principio, Google no usó nombres en clave de confitería como Cupcake, Donut o Eclair. Esto era solo Android 1.0, aunque Android 1.1 tenía el nombre en código Petit Four y se lanzaron otros hitos llamados Astro Boy y Bender en el camino.

Android 1.5 Cupcake ofrece muchas mejoras. El primer gran paso fue una actualización del kernel a la versión 2.6.27, que hizo que el sistema fuera más estable. Además, se presentaron widgets y todavía se usan ampliamente ahora 4 años después. Por primera vez, los usuarios pudieron instalar teclados personalizados. La última gran mejora fue implementar copiar / pegar.

Android 1.6 Donut se estrenó 4 meses después, pero fue esencialmente una versión mejorada de Cupcake que no trajo mucha innovación para el usuario, excepto las capturas de pantalla en el Android Market y la capacidad de seleccionar varias fotos para eliminarlas de la Galería.

El siguiente gran paso en el desarrollo de Android fue Android 2.0 / 2.1 Eclair . El kernel se actualizó nuevamente, esta vez a la versión 2.6.29. El sistema de sincronización de contactos fue renovado y ofreció la posibilidad de agregar direcciones de correo electrónico. Hablando de eso, se introdujo una aplicación de correo electrónico independiente, así como soporte para Bluetooth 2.1. La aplicación de la cámara en Eclair agregó soporte para flashes del dispositivo, así como zoom y configuración del balance de blancos. La interfaz de usuario también se optimizó, aumentando la velocidad de desplazamiento y permitiendo a los usuarios seleccionar Live Wallpapers como fondos. La versión 2.1 también fue una gran actualización porque, por primera vez, Google decidió lanzar un teléfono: el Google Nexus One fabricado por HTC. Desde entonces, todos sus dispositivos de marca se pusieron el apodo de Nexus . Muchos creen que el nombre deriva de Philip K. Dick's Nexus 6.

Android 2.2 Froyo (una abreviatura regional para yogurt congelado) se presentó en mayo de 2010. El objetivo principal de esta actualización era mejorar la velocidad del sistema, como lo demuestra la introducción de un compilador JIT (Just-in-Time) en Dalvik. La conectividad también se renovó, lo que permitió la conexión a Internet a través de USB y WiFi. Finalmente, la aplicación del navegador se actualizó para admitir GIF y Flash Player, algo que luego se descartó cuando Chrome reemplazó el navegador AOSP. En el cuarto trimestre de 2010, Android estaba disponible en 1/3 de los teléfonos inteligentes estadounidenses, finalmente superando a iOS. Desde entonces, Android fue visto como un jugador móvil importante.

El Google Nexus S fue el primer teléfono inteligente que se vendió con Android 2.3 Gingerbread . También fue el primer dispositivo Nexus producido por Samsung. Este fue un paso importante, ya que Samsung ha crecido hasta convertirse en el mayor fabricante de teléfonos inteligentes en la actualidad. El dispositivo era casi el mismo que el Samsung Galaxy S, un dispositivo heredado de gran prestigio. Gingerbread fue un sistema operativo muy exitoso, que con el tiempo se convirtió en la versión más popular del sistema operativo móvil. Android 2.3 ofreció soporte nativo para nuevos sensores como NFC, giroscopio y barómetro. Y por primera vez, Android recibió soporte API para cámaras frontales y traseras en lugar de implementaciones específicas del dispositivo, como lo que se vio originalmente en el HTC Evo 4G. El sistema operativo era rápido y confiable, y todavía se puede encontrar en varios dispositivos heredados.

Es impresionante que un jugador tan pequeño se haya convertido en uno de los sistemas operativos más generalizados de todos los tiempos. Pero por ahora, hagamos una pausa en esta historia. La próxima semana, continuaremos con los lanzamientos posteriores de Google.