Opinión: El amor de Xiaomi por el SD625 (y otras calificaciones secundarias) impacta el valor de sus teléfonos inteligentes asequibles

Cuando tuve la oportunidad de revisar el Xiaomi Redmi Note 3, entré con pocas expectativas. Después de comenzar mi viaje de Android con un dispositivo de gama baja y luchar por obtener un teléfono inteligente mejor durante unos años, ciertamente no esperaba degradarme de mi OnePlus One (considerado cerca de un buque insignia en ese momento) a un dispositivo que compite en el presupuesto segmento.

Pero mis nociones preconcebidas como crítico aficionado en ese momento no podrían haber estado más equivocadas .

El Redmi Note 3 fue un dispositivo fantástico que superó su precio de venta. La experiencia general que ofrecía no se parecía en nada a un dispositivo de "nivel de entrada". Ciertos aspectos del dispositivo incluso se acercaron a la experiencia insignia, y algunos, como la duración de la batería, incluso fueron más allá. Como jugador ocasional, el Redmi Note 3 también fue un placer de usar, sin signos de estrangulamiento térmico, incluso cuando se somete a escenarios de juego intensos para sesiones largas y sostenidas, y una batería que le permite estirar esas sesiones de juego incluso más de lo habitual. En última instancia, redefinió mi comprensión de los teléfonos inteligentes de gama baja hoy, su potencial y cómo algunas empresas pueden hacerlo bien .

Una buena parte del crédito por el notable rendimiento y experiencia del Redmi Note 3 fue para el SoC dentro de él. El Redmi Note 3 que se vendió en India vino con el Qualcomm Snapdragon 650, un procesador hexa-core de rango medio con 4 núcleos Cortex-A53 para tareas diarias y eficiencia energética, y 2 núcleos Cortex-A72 para cuando necesita ese rendimiento adicional . Fue construido en un proceso crujiente de 28 nm, pero eso no impidió, en ese momento, golpear por encima de su segmento. Esta combinación particular resultó en un rendimiento suave y eficiente para las tareas diarias que también se mantuvo en casos de uso más pesados.

Entonces, cuando se anunció el Redmi Note 4, me decepcionó la elección del SoC por el que Xiaomi optó. El Snapdragon 660 no era oficial en ese entonces, por lo que Xiaomi entró con el Snapdragon 625, un SoC de ocho núcleos con una configuración de doble clúster de Cortex-A53.

Nuevamente, me sorprendió el rendimiento del dispositivo en el mundo real resultante, principalmente porque esperaba que la falta de un clúster pesado impactara profundamente el uso intensivo del dispositivo. Como se señaló en mi revisión, el Redmi Note 4 sigue siendo una rebaja teórica cuando se considera dónde estaba sentado el Redmi Note 3, porque de lo contrario, el Note 4 puede mantenerse en el rendimiento en el mundo real. Pero aún así, fue una marcada y literal rebaja de año a año y de una revisión a la siguiente, con ligeras ventajas en eficiencia energética (pero la duración de la batería fue excepcional en su predecesor, de todos modos).

Incluso en el extremo de la GPU, el Snapdragon 625 con su GPU Adreno 506 tuvo un rendimiento peor en comparación con el Adreno 510 en el Snapdragon 650. El Adreno 506 tiene una mayor velocidad de reloj (650 MHz frente a 600 MHz) y se basa en el proceso de fabricación de 14nm, pero tiene un menor número de ALU (96 frente a 128) y logra obtener menos GFLOPS (130 frente a 180). Los puntajes de evaluación comparativa colocan al Adreno 506 muy por debajo del Adreno 510, ya que logró anotar aproximadamente ⅔ de la velocidad de fotogramas en los mismos puntos de referencia, apuntando hacia una marcada disminución en el rendimiento de los gráficos.

Una situación similar o "degradación" surge con el Xiaomi Mi Max y Xiaomi Mi Max 2. El Mi Max original venía con un robusto Qualcomm Snapdragon 652 en las variantes de gama alta, un SoC que estaba un poco por encima del 650 al agregar 2x Cortex-A72 adicionales para el cluster de rendimiento.

Pero con el Xiaomi Mi Max 2, vemos que Xiaomi cambia de carril cuando Qualcomm Snapdragon 625 vuelve a aparecer en este dispositivo. Repetimos, el Snapdragon 625 no es un mal SoC en sí mismo, particularmente si se combina con un software decente, pero la diferencia de rendimiento entre Mi Max y Mi Max 2 sería mayor que entre Redmi Note 3 y Redmi Note 4. Esto hace que inmediatamente el Mi Max 2 una degradación definitiva en términos de rendimiento máximo. Los consumidores que deseen comprar el Mi Max 2 tendrían que confiar en otros cambios en el dispositivo, como la batería más grande y las capacidades de Quick Charge 3.0 a través del puerto USB tipo C, para justificar la compra a través del Mi Max. Xiaomi, como todos los otros fabricantes de equipos originales, también tiende a dejar de producir y vender dispositivos más antiguos cuando se lanzan versiones más nuevas, de modo que sus productos actuales no enfrentan la competencia de las propuestas de valor de sus productos anteriores.

La elección de Snapdragon 625 en el Mi Max 2 es mucho más importante que en el Redmi Note 4 debido a la existencia de (o la proximidad a) alternativas. El Redmi Note 4 se anunció cuando las opciones de SoC disponibles para Xiaomi serían moverse a lo largo de la línea 65x y elegir el Snapdragon 652 o el 653 más nuevo, con la advertencia de que se construyeron en el proceso de fabricación de 28nm, ahora viejo y oxidado. O bien, Xiaomi podría elegir los SoC basados ​​en el nuevo proceso de fabricación de 14nm y optar por el Qualcomm Snapdragon 625 o el 626 más nuevo. Elegir el 625 en ese entonces para centrarse en la duración de la batería era más digerible, pero nuevamente, estos teléfonos realmente no faltaban términos de duración de la batería de todos modos .

Pero con el Mi Max 2, la mayoría de los rumores y las filtraciones que rodean el dispositivo indicaron que un dispositivo de mayor especificación llegaba con el SoC Qualcomm Snapdragon 660, un SoC mucho más emocionante con su configuración Kryo de ocho núcleos en un proceso de fabricación de 14 nm. Junto con la batería más grande y la estrategia de precios asequibles de Xiaomi, el Mi Max 2 habría sido el mejor phablet a tener en cuenta, un dispositivo insignia con un presupuesto para Xiaomi que sería uno de los primeros dispositivos en lucir el 660, y muéstranos de lo que puede ser capaz. Eso solo, creo, habría generado mucho interés en su camino.

El Snapdragon 660 se anunció a principios de mayo de 2017 y el Mi Max 2 salió hace solo unos días. El intervalo de tiempo entre los dos indica que el Mi Max 2 puede haber pasado el tablero de dibujo y entrar en producción cuando Qualcomm presentó su actualización de SoC al OEM [Tenga en cuenta que los lanzamientos públicos obviamente no coinciden con las revelaciones de los socios]. Por lo tanto, para Xiaomi actualizar al 660 desde el 625 habría significado comenzar de nuevo desde cero en varios aspectos del desarrollo de productos.

También es probable que Xiaomi supiera de la existencia del Snapdragon 660 y de todos modos siguió adelante con el Mi Max 2 y el Snapdragon 625. Esto puede deberse a los efectos de los problemas de producción que han estado afectando al Snapdragon 835. Con Qualcomm avanzando fuertemente y enfocando los recursos en el Snapdragon 835, es posible que Xiaomi no haya tenido suficiente stock acumulado para el Snapdragon 660. seguir adelante con la producción a gran escala sin retrasar el lanzamiento de su producto. Podría haber sido circunstancial, podría haberse calculado, pero de cualquier manera resultó en una de esas instancias raras en tecnología móvil en la que puede señalar un paso claro hacia atrás (o hacia atrás) en la especificación de un nuevo dispositivo.

La decisión de Xiaomi de ir con el Snapdragon 625 en el Mi Max 2 también puede estar totalmente relacionada con Qualcomm. Xiaomi es conocida por sus 'actualizaciones de producto' semestrales, que generalmente incluyen la adición de los alfabetos C, S o I al nombre de la última generación lanzada. Entonces, mientras que el Mi Max 2 viene con el SoC Snapdragon 625, Xiaomi podría estar buscando una actualización semestral con el Mi Max 2C / I / S (o un alfabeto diferente) con el SoC Snapdragon 660. La actualización semestral podría incluso incluir el propio SoC interno de Xiaomi, pero no contaríamos con eso.

Optar por el Snapdragon 625 también puede ser una decisión consciente desde el principio. El Snapdragon 625 es un buen SoC para los consumidores convencionales y trae consigo un compromiso equilibrado de rendimiento y duración de la batería. El proceso de fabricación de 14 nm permite una mayor eficiencia de una manera que el consumidor principal podría sentir y apreciar, al tiempo que elimina el rendimiento máximo que los consumidores convencionales rara vez alcanzarían. El Joe promedio no sabe, o no le importan, las diferencias entre el 625 y el 650, por lo que un intercambio sería una maniobra calculada. Pero aún así, es raro ver a una compañía dispuesta a buscar los "números más bajos" en líneas tan importantes, particularmente algunas que son elogiadas por su valor o por cada dólar.

Elegir el 625 también ayudaría a mantener bajos los costos del producto, permitiendo que Xiaomi transfiera los beneficios al consumidor a través de precios de venta más bajos u otras adiciones que aumenten el valor del producto. Parte de esto se reflejó en el Xiaomi Redmi Note 4, que comenzó a vender al mismo precio que su predecesor y aún ofrece más almacenamiento base.

Al final del día, el Xiaomi Mi Max 2 con el Snapdragon 625 es lo que tenemos por ahora. El Max 2 y el Redmi Note 4 no generaron tanta emoción en mí como sus predecesores. Todos los productos de teléfonos inteligentes de Xiaomi tienen una excelente relación precio-valor, pero el Redmi Note 3 y el Mi Max simplemente establecieron el listón demasiado alto para que Xiaomi supere sus propios esfuerzos anteriores . Es en parte decepcionante ver que los sucesores de algunos de los mejores teléfonos inteligentes de Xiaomi salgan con conjuntos de chips objetivamente peores y no sean verdaderas y completas actualizaciones año tras año. Ser complaciente en este teléfono inteligente altamente competitivo podría presentar una rara oportunidad para que otro OEM aproveche estas estrategias.

Con sus lanzamientos futuros que ya tienen baterías de alta capacidad, esperamos que Xiaomi regrese a SoC más centrados en el rendimiento y haga uso de la gama de procesadores de aspecto excepcional de 2017.

¿Qué piensas sobre la reciente adopción de Xiaomi del Snapdragon 625? ¿Qué debe hacer Xiaomi para futuras versiones? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación!