Por qué el vidrio está reemplazando el aluminio y el plástico en los teléfonos inteligentes emblemáticos y por qué no debería

Las tendencias de diseño de teléfonos inteligentes van y vienen, pero una tendencia que ha sido persistente durante los últimos años ha sido la transición a materiales premium utilizados en la construcción de teléfonos inteligentes. Si bien hubo un momento en que parecía que cada teléfono Android estaba hecho de plástico, los paradigmas de diseño han cambiado lenta pero constantemente desde 2013.

HTC fue el OEM que fue pionero en los teléfonos monobloque de aluminio en 2010 con el HTC Legend, y luego volvió a innovar con marcas de antenas discretas en el One M7 lanzado en 2013. Sin embargo, durante gran parte de 2013 y 2014, parecía HTC y algunos OEM chinos. fueron los únicos que tomaron en serio los materiales de construcción de teléfonos inteligentes. Esto se debió a que el elefante en la sala del mundo de Android, Samsung, todavía optó por mantener obstinadamente el diseño de policarbonato en su serie insignia de teléfonos inteligentes Galaxy S y Galaxy Note, hasta que comenzaron a coquetear con el metal a través del Galaxy Note 4 y Galaxy Alpha .

El punto de inflexión llegó con el lanzamiento del Galaxy S5 en 2014, que fue muy criticado por tener nuevamente una construcción totalmente de plástico (empeorado por el aspecto y la sensación de "Band-Aid"). El Galaxy S5 no se vendió tan bien como sus predecesores, y se culpó mucho al diseño interno de la compañía. Para rectificar eso, Samsung comenzó de nuevo con el Proyecto Cero, que finalmente se convirtió en el Galaxy S6 cuando se lanzó en abril de 2015.

Aunque Apple comenzó a alejarse del vidrio con el iPhone 5 (que presentaba un cuerpo de aluminio unibody combinado con recortes de vidrio en la parte superior e inferior) y se alejó por completo con el iPhone 6 en 2014 (unibody de aluminio completo con bandas de antena discretas), Samsung optó por lanzar un diseño sándwich de metal y vidrio con el Galaxy S6 y el S6 Edge. A diferencia de Apple, Samsung utilizó aluminio en lugar de acero inoxidable para el marco.

Es posible que Samsung no lo haya predicho en ese momento, pero la característica básica de ese diseño, un sándwich de aluminio y vidrio, es lo que la mayoría de los teléfonos inteligentes actuales intentan emular y perfeccionar.

Esos OEM de teléfonos inteligentes que habían estado haciendo teléfonos de plástico cambiaron a teléfonos de metal y vidrio. Los que habían estado fabricando teléfonos de plástico para el mercado de teléfonos inteligentes de bajo presupuesto cambiaron a fabricar teléfonos con respaldos de aluminio y marcos de plástico, y luego incluso cambiaron a una construcción de aluminio con un solo cuerpo. Finalmente, los OEM de teléfonos inteligentes que habían estado fabricando teléfonos inteligentes con cuerpos completos de aluminio están cambiando al diseño de sándwich de metal y vidrio.


El estado del diseño de teléfonos inteligentes

Estos cambios radicales han hecho que sea cada vez más difícil (aunque ciertamente posible) encontrar un teléfono inteligente Android con unibody metal, y es casi imposible encontrar un teléfono inteligente Android insignia hecho de plástico. Si bien la muerte del plástico en la construcción de teléfonos inteligentes es algo que no echaremos de menos ( especialmente el plástico barato y brillante utilizado por Samsung y LG en el pasado), la muerte lenta e inminente de la construcción de aluminio con un solo cuerpo es una verdadera causa de preocupación, ya que se produce este cambio en toda la industria.

Samsung, por ejemplo, todavía usa un marco de aluminio con el Galaxy S8, S8 + y el Note 8, pero el marco de aluminio ha sido pulido para que se vea y se sienta como el cristal (lo más evidente en los modelos "Orchid Grey"). Ya ni siquiera tiene el tradicional revestimiento de aluminio arenado.

Apple comenzó a alejarse del aluminio con la versión Jet Black del iPhone 7, que se veía y parecía cristal. Con el iPhone 8 y el iPhone X, la compañía ha dejado de fabricar teléfonos unibody de aluminio en favor del diseño de sándwich de metal y vidrio. El iPhone 8 usa un marco de aluminio de la serie 7000, mientras que el iPhone X usa una banda de acero inoxidable, que recuerda al iPhone 4.

En el mundo de Android, el pionero de los teléfonos inteligentes de unibody de aluminio lanzó un sándwich de metal y vidrio como su teléfono inteligente insignia para 2017. Mientras que el HTC 10 fue el teléfono HTC por excelencia con una construcción totalmente metálica y una calidad de construcción similar a un tanque, el HTC U11 representa el final de una era ya que no hay una construcción de metal (lingote) unibody; en cambio, el vidrio 3D se usa junto con un marco de aluminio. A excepción de algunos OEM como OnePlus con OnePlus 5, HMD Global con Nokia 8, Motorola con Moto Z2 Force y Google con Pixel 2, pocos OEM internacionales importantes tienen un teléfono insignia de unibody de aluminio para vender.


¿Por qué los fabricantes están pasando del metal al vidrio?

¿Por qué los OEM se cambian a respaldos de vidrio? Hay algunas razones para eso. En primer lugar, según ellos, hace que la parte posterior del teléfono "parezca más premium". En segundo lugar, es más fácil diseñar las interfaces de radio a través del vidrio que a través del metal. En tercer lugar, la imitación es el nombre del juego en la industria de los teléfonos inteligentes, ya que los fabricantes tienden a seguir filosofías de diseño exitosas. En este caso, Samsung lo eliminó del parque con los diseños de Galaxy S6, S7 y S8, por lo que está siendo imitado.

Sin embargo, ¿es esta tendencia positiva o negativa? La respuesta correcta para eso, por supuesto, es que depende de la preferencia personal, pero eso no es todo. La abrumadora demanda de teléfonos con respaldo de vidrio como el Galaxy S8 y el Galaxy Note 8, así como el próximo iPhone X, parecen demostrar que los consumidores están bien con el respaldo de vidrio.

Sin embargo, hay razones objetivas por las cuales un tipo de construcción de construcción (en este caso, unibody metal) es superior a otro tipo de construcción de construcción de teléfonos inteligentes (sandwich de metal y vidrio). Veamos estos argumentos uno por uno:


¿Por qué pagar más por los buques insignia, cuando los teléfonos económicos y de gama media ahora tienen una construcción de cuerpo único de aluminio?

Los teléfonos como el Xiaomi Mi A1, Xiaomi Mi Max 2, Moto G5S Plus y otros ahora tienen una construcción unibody completamente metálica, lo que significa que, en muchos casos, tienen una mayor rigidez estructural que los teléfonos con respaldo de vidrio. Su ajuste y acabado son impecables, hasta el punto de que no se puede saber el precio de un teléfono solo por su diseño. Por ejemplo, el Mi A1 se ve y se siente sorprendentemente similar al OnePlus 5 (y, a su vez, al iPhone), que cuesta más del doble que el Mi A1.

Hace unos años, los consumidores se sintieron obligados a pasar a los teléfonos inteligentes emblemáticos debido a las mejoras en la calidad de construcción sobre los teléfonos inteligentes de presupuesto y de rango medio. Aunque las pantallas de relación de aspecto 18: 9 con biseles más pequeños y pantallas curvas con esquinas redondeadas cumplen el papel que solía cumplir la calidad de construcción (ya que la adopción de esta característica de diseño es lenta en los segmentos de precios más bajos), es aún más difícil para justificar el ascenso solo por el diseño .


El metal como disipador de calor

Lo hemos visto una y otra vez: los teléfonos inteligentes de un solo cuerpo de metal pueden funcionar mejor que los teléfonos inteligentes que tienen respaldos de vidrio durante el uso sostenido. Los respaldos de vidrio no son conductores de calor. Atrapan el calor dentro, obligando al procesador a acelerar. Por otro lado, un cuerpo metálico permite una mejor disipación de calor y puede permitir que el procesador funcione a altas velocidades de reloj durante un período de tiempo más largo. Por ejemplo, el OnePlus 3 publicó resultados fantásticos en la sección de rendimiento a lo largo del tiempo de su revisión (antes para hacer trampa de referencia), superando a sus competidores con respaldo de vidrio usando el mismo chipset.

La limitación tiene un impacto muy real en la capacidad de respuesta del dispositivo durante sesiones prolongadas, y aunque los últimos SoC se centran en un rendimiento sostenido, todavía queda un largo camino por recorrer. Si bien nos enfocamos en lograr el objetivo a largo plazo, es importante contar con las herramientas adecuadas para el trabajo, y en este caso, eso puede significar simplemente tener una construcción de un cuerpo metálico. En escenarios de uso específicos como los juegos, los teléfonos metálicos tienen una ventaja inherente (aunque no necesariamente enorme) que puede conducir a un mejor rendimiento con el tiempo.


La resistencia al rayado de Gorilla Glass todavía no es lo suficientemente buena

Con cada nueva generación, Corning promueve la resistencia al rayado mejorada de Gorilla Glass. Si bien Gorilla Glass es eficaz para la protección de la pantalla, no hace un gran trabajo cuando se trata de proteger la parte posterior del teléfono (especialmente dada la forma en que normalmente se colocan los teléfonos). La mayor parte de las mejoras que vimos en Gorilla Glass 4 y 5 se centraron en la resistencia a los golpes en lugar de la resistencia a los arañazos.

Lectura sugerida: Gorilla Glass 5 y expectativas rotas: revisando viejas soluciones a problemas actuales

Al final del día, Gorilla Glass sigue siendo vidrio y el vidrio se rayará hasta el punto de que se vean micro rasguños después del desgaste. La resistencia al rayado de Gorilla Glass no coincidirá con las propiedades intrínsecas del aluminio, y los teléfonos de aluminio tienden a ser muy difíciles de rayar siempre que el revestimiento utilizado sea de una variedad de alta calidad.


La colección de huellas dactilares en dorso de vidrio.

Si bien el cristal frontal de los teléfonos, como el Galaxy S8, está relativamente libre de huellas digitales, el cristal posterior es un desorden de huellas digitales que deberá limpiarse con frecuencia para que el teléfono se vea impecable.

Por otro lado, los teléfonos unibody de aluminio no tienen problemas de huellas digitales. Los teléfonos de aluminio de color negro tuvieron un problema con la limpieza de las huellas dactilares, pero este año estamos viendo el lanzamiento de dispositivos unibody con revestimientos resistentes a las manchas que funcionan bastante bien.


El principal problema: romper la resistencia

En pocas palabras, el aluminio no se romperá después de una caída: en el peor de los casos, se abollará dejando una marca incómoda (que siempre te recordará que debes ser un poco más cuidadoso con tu compra). El vidrio, por otro lado, tiene una alta probabilidad de romperse. Puede mejorar la resistencia a la rotura, pero no puede solucionar el problema por completo. Puede reducir las posibilidades de una rotura catastrófica de vidrio, pero no puede eliminar la posibilidad de que ocurra. Se ha dicho que los teléfonos como el Galaxy S8, el G6 y el U11 son algunos de los dispositivos más frágiles de la historia: pueden pasar las pruebas de curvatura, pero no les va tan bien con las caídas.


Los altos costos de reparación hacen que un teléfono inteligente accidental caiga en una pesadilla

El daño accidental no está cubierto por la garantía. En la India y otros países en desarrollo esto es especialmente problemático, ya que tiene que enviar el teléfono a reparar y pagar los costos de reparación usted mismo. Como estos costos de reparación son exageradamente altos, lo que fue una caída accidental resulta ser una pesadilla. Ha habido muchos casos en los que comprar un nuevo teléfono de gama media baja es más barato que reparar un teléfono insignia.

Además, los centros de servicio de la mayoría de los fabricantes de equipos originales ofrecen un servicio divertido en la India. Es tan malo que los clientes hayan compartido en toda la Web historias de experiencias de horror en los centros de servicio oficiales. El problema no está en la cantidad de centros de servicio, sino en la calidad del servicio brindado. Imagine romper su teléfono inteligente con respaldo de vidrio y esperar hasta un mes para repararlo. Pero esto sucede en la India. Sucede, tristemente, con una regularidad deprimente.


El argumento "usar un caso" es nulo e inválido

Cuando los defensores de los respaldos de vidrio en los teléfonos inteligentes se presentan con los argumentos anteriores, tienen una respuesta simple: “Solo use un estuche”. Sin embargo, solo usar un estuche no resuelve los problemas intrínsecos de los respaldos de vidrio.

En primer lugar, los casos oficiales son caros en la India y en muchos países del tercer mundo, donde también son comunes los casos falsificados de marcas "populares". Apple, Google y otros son culpables de vender casos a precios inflados en comparación con los precios occidentales oficiales, y los aranceles de importación hacen que muchas alternativas sean inviables. Pueden culpar a las tasas de conversión de divisas todo lo que quieran, pero al consumidor no le importa eso al final. El consumidor solo ve que estas compañías han subido sus precios de accesorios, hasta el punto de lanzar un estuche a $ 60 cuando puede obtener, por ejemplo, el Xiaomi Redmi 4 completamente nuevo por $ 110.

Usar un caso nunca debería ser esencial ; en cambio, debería ser opcional proporcionar una capa adicional de protección. Con respaldos de vidrio, los estuches son más necesarios si desea proteger su teléfono insignia de $ 1000.


Aluminio vs.Plástico vs.Vidrio

El fondo de cristal es un ejemplo de libro de texto de forma elegida sobre función; Puede verse bien, puede parecer llamativo, pero viene con compromisos reales. Teniendo en cuenta la creciente fragilidad de los dispositivos de pantalla completa de 2017 a medida que nos acercamos a un futuro sin bisel, sería una mejor decisión unibody y minimizar el riesgo de daños. Cuanto más fuerte sea la construcción, menos daños ocurrirán, y los usuarios menos probables tendrán que sufrir dolores de cabeza, especialmente en gran parte del mundo en desarrollo.


¿Qué opinas de este cambio de paradigma hacia respaldos de vidrio en buques insignia? ¿Lo prefieres a los diseños de unibody de metal o de policarbonato?