WhatsApp envía Cease & Desists para aplicaciones que usan API nativas de Android

WhatsApp es una de las aplicaciones más populares disponibles en teléfonos inteligentes hasta la fecha con más de mil millones de usuarios activos por día. Comprado por Facebook en 2014 por $ 19 mil millones, los escépticos temían cómo se administraría la aplicación a partir de ahí. Afortunadamente para los usuarios, parece que poco ha cambiado a pesar de algunos desarrollos preocupantes detrás de escena. Desafortunadamente para los desarrolladores, ha habido un área en la que desearíamos que la compañía hubiera cambiado: su postura hacia los desarrolladores de terceros. La compañía está enviando una nueva ronda de cartas de Cesar y Desistir a desarrolladores independientes de aplicaciones de Android, pero esta vez sus reclamos tienen mucho menos mérito.

¿Qué pasa con WhatsApp?

WhatsApp es uno de los servicios más grandes del planeta, por lo que no es sorprendente verlos proteger agresivamente su marca al evitar el abuso de su plataforma. Eso está perfectamente bien y por qué podemos entender por qué la compañía persiguió previamente a clientes de terceros, incluso si no estamos de acuerdo con la decisión. Las aplicaciones que usan las API de un servicio están caminando por la cuerda floja porque el servicio puede cambiar los Términos de servicio de su API cada vez que quieran matar a clientes de terceros (siempre que informen a los usuarios de cualquier cambio). Los desarrolladores de clientes de Twitter de terceros lo saben muy bien.

Pero eso no es lo que está pasando esta vez. Una firma legal que representa a WhatsApp ha enviado cartas de Cesar y Desistir a al menos dos desarrolladores independientes de aplicaciones de Android, los desarrolladores detrás de Can't Talk y DirectChat, exigiendo que eliminen la funcionalidad de su aplicación o se enfrenten a un litigio. Ninguna de estas aplicaciones usa ningún código de la interfaz de WhatsApp o la interactúa con ella. Más bien, estas aplicaciones utilizan API estándar de Android, Notification Listener y Direct Reply, para funcionar. Por lo tanto, las demandas para despojar a estas aplicaciones de cualquier funcionalidad relacionada con WhatsApp es dudosa en el mejor de los casos y maliciosa en el peor.

Puede ver una versión redactada de la carta de Cesar y Desistir que los desarrolladores recibieron de la firma legal que representa a WhatsApp. -Los desarrolladores pueden confirmar la autenticidad de la carta original. Nos hemos comunicado con la empresa matriz de WhatsApp, Facebook, para obtener comentarios.

Fuente: Reddit.

Desglosando la carta de Cesar y Desistir

Hay una serie de afirmaciones hechas por la carta que no refleja con precisión la funcionalidad de cada aplicación con respecto a sus integraciones de WhatsApp. Analicemos algunas de estas afirmaciones:

  • "Usted aceptó estos Términos de servicio al instalar, acceder o utilizar los Servicios de WhatsApp".
    • Ninguna de estas aplicaciones utiliza ninguna API del servicio. Además, los desarrolladores nunca aceptaron los Términos de servicio en primer lugar porque no están usando ninguna de sus API.
  • "Realice ingeniería inversa, altere, modifique, cree trabajos derivados, descompile o extraiga código de los Servicios de WhatsApp".
    • Ninguna de estas aplicaciones es específica de WhatsApp y utiliza API nativas de Android en lugar de cualquier código de WhatsApp.
  • "Obtenga o intente obtener acceso no autorizado a los Servicios o sistemas de WhatsApp".
    • Según esa lógica, Android mismo viola los ToS mientras procesa cada notificación y mantiene un registro de notificaciones.
  • "Recopilar la información de o sobre los usuarios de WhatsApp de cualquier manera no autorizada o no autorizada"
    • Los usuarios descargan e instalan explícitamente esta aplicación por su cuenta.
  • "Vender, revender, alquilar o cobrar por los servicios de WhatsApp"
    • Las aplicaciones no alquilan ni venden el acceso al servicio. Ambas aplicaciones no pueden funcionar a menos que la aplicación WhatsApp original esté instalada.

Casi todos los reclamos en la carta son defectuosos o son demasiado vagos para abordar cómo las aplicaciones violan estos términos. No importa el hecho de que ninguno de los desarrolladores detrás de estas aplicaciones acordó ningún ToS en primer lugar, lo que hace que estos acuerdos sean discutibles de todos modos. Sin embargo, la carta establece que la lista de presuntas violaciones no es exhaustiva. A menos que haya un término no cubierto aquí que estas aplicaciones violaron, no podemos ver cómo estas aplicaciones violan los ToS. Incluso el uso de la marca WhatsApp en la descripción de Play Store para cada aplicación puede violar su marca registrada y no los ToS.

Los desarrolladores tienen siete días para cumplir o presumiblemente enfrentarán una demanda. Can't Talk ya se ha eliminado de Play Store mientras el desarrollador evalúa sus opciones, mientras que la aplicación DirectChat todavía está disponible, pero puede modificarse para eliminar el acceso a la integración de WhatsApp. La eliminación de la integración supondría un duro golpe para cada aplicación, ya que la mayoría de sus usuarios probablemente usan estas aplicaciones para esa integración específica: WhatsApp tiene más de mil millones de usuarios activos cada día después de todo.

Aplicaciones que recibieron cartas de cese y desistimiento

No puedo hablar

La premisa de Can't Talk es simple. Todo lo que hace es responder automáticamente a las personas cuando no estás cerca, haciendo uso de la API de respuesta rápida (RemoteInput) nativa de Android. Si conduce un automóvil, ve una película o simplemente no quiere hablar en ese momento, la aplicación puede responderle con un mensaje preestablecido. También puede enviar un mensaje de texto a alguien que también intentó llamarlo. Es una aplicación paga si desea admitir más que SMS y llamadas, como WhatsApp, Slack y mucho más. Básicamente, cualquier servicio de mensajería que le permita enviar una respuesta rápida a través de la notificación con la que puede usar No se puede hablar.

DirectChat

DirectChat es otra aplicación útil. Funciona igual que las burbujas de chat de Facebook Messenger, pero también admite muchas aplicaciones diferentes. Alimenta sus chats en otra ventana donde también puede responder. Su uso más popular probablemente fue con WhatsApp.

¿Qué pasa después?

La eliminación de estas aplicaciones para el uso de API nativas de Android sienta un precedente peligroso para futuras eliminaciones por parte de grandes empresas. Si esto continúa, lo que impide que WhatsApp exija la eliminación de cualquier aplicación de administrador de notificaciones, independientemente de su uso específico para WhatsApp. Los desarrolladores de aplicaciones independientes no tienen los recursos para combatir estas afirmaciones, por lo que la mayoría simplemente cede. Seguiremos de cerca la situación y lo actualizaremos si recibimos noticias de Facebook / WhatsApp, los desarrolladores afectados u otra parte involucrada en esta situación.