ZTE Axon M: sentando las bases para un futuro teléfono plegable

Cuando ZTE lanzó el Axon M a fines de 2017, un teléfono inteligente con dos pantallas idénticas y una bisagra que se pliega como un cuaderno inverso, los expertos en tecnología lo descartaron como un truco y poco competitivo. No es el primer teléfono inteligente de doble pantalla con un factor de forma plegable: Kyocera Echo, Sony Tablet P y NEC Medias, los predecesores del Axon M, presentan diseños transformadores de tableta a barra de caramelo. Luego está el hecho de que es exclusivo de AT&T en los EE. UU., Y que no es barato. El ZTE Axon M, que tiene un sistema en chip de casi dos años (Qualcomm Snapdragon 821 emparejado con 4 GB de RAM), tiene un precio minorista sugerido de $ 725, que es más alto que el del Google Pixel 2, OnePlus 5T y LG G6 +.

Sony Tablet P

Kyocera Echo

NEC Medias W

Pero hay mucho más en el Axon M de lo que parece. De hecho, el teléfono prototípico podría allanar el camino para que lleguen dispositivos plegables. La clave no es tanto el hardware: más bien, es cómo ZTE implementó el soporte de doble pantalla a nivel del sistema, y ​​cómo la compañía fue pionera en soluciones para una versión de Android, Android 7.1 Nougat, que no fue diseñada con pantallas atípicas en mente.


Un dilema de doble pantalla

El Axon M en modo extendido, uno de sus cuatro modos de pantalla.

Modo extendido 2

Modo extendido 3

Modo extendido 4.

El Axon M no se ve ni se siente como otros teléfonos inteligentes. Las pantallas LCD TFT Full HD duales de 5.2 pulgadas (con una densidad de píxeles de 428 ppp, reconocidas como xxhdpi en Android), que se miran hacia afuera cuando el teléfono está cerrado, no son uniformemente gruesas, en la moda de Nintendo 3DS, la secundaria " el panel superior tiene una carcasa ligeramente más delgada que la pantalla principal. Cuando se pliega 180 grados hacia afuera, Android ve las dos pantallas como una sola pantalla de 6.75 pulgadas con una resolución efectiva de 2160 x 1920.

Curiosamente, ZTE creó el Axon M a petición del operador japonés NTT DoCoMo, que se asoció con NEC para lanzar el Medias W N-05E (otro teléfono Android con pantalla doble) en 2013. Pero a diferencia del Media W, Kyocera Echo y el Otros antepasados ​​de Axon M, el Axon M es increíblemente robusto. Eso es innecesario: el cable que conecta las dos pantallas puede soportar 40, 000 pliegues antes de que comience a desgastarse, y la bisagra es lo suficientemente rígida como para sostener el teléfono en una especie de "modo carpa", con la pantalla secundaria sirviendo como improvisado pata de cabra que inclina la pantalla principal hacia arriba. ZTE estima que el consumidor promedio podrá usar el teléfono durante 3 años antes de experimentar cualquier problema.

ZTE Axon M en modo espejo.

Sin embargo, lo más impresionante del Axon M es cómo ZTE abordó el clásico dilema de la pantalla dual: permitir que las aplicaciones aprovechen el espacio adicional sin comprometer la experiencia del usuario. El Axon M tiene cuatro modos de visualización a los que se puede acceder tocando la tecla especial "M" en la barra de navegación: Modo tradicional (una vista de pantalla única), Modo extendido, Modo dual y Modo espejo. El modo tradicional ejecuta aplicaciones en modo vertical en la pantalla principal del Axon M, al igual que un teléfono inteligente normal. El modo extendido amplía la interfaz de Android a la longitud de las dos pantallas, duplicando la resolución horizontal de 1080 píxeles a 2160 píxeles. El modo dual es más o menos similar al modo de pantalla dividida de Android Nougat, que ejecuta dos aplicaciones una al lado de la otra, una en cada uno de los paneles de visualización del Axon M. Y Mirror Mode duplica la pantalla principal del Axon M en la pantalla secundaria.

En su mayor parte, el firmware basado en Nougat Android 7.1 del Axon M está bastante cerca del stock. Eso es por diseño: los cuatro modos de pantalla del teléfono aprovechan el marco de visualización nativo de Android, obviando la necesidad de que los desarrolladores utilicen una herramienta personalizada o un kit de desarrollo de software para poner en funcionamiento las aplicaciones. El modo dual aprovecha la función de ventanas múltiples de Nougat: cualquier aplicación que admita pantalla dividida en Nougat es totalmente compatible con el modo dual del Axon M. Es una bendición para la multitarea; El espacio extra de pantalla que ofrece la segunda pantalla de Axon M hace que las ventanas múltiples sean mucho más útiles.

ZTE Axon M en modo dual.

Mientras tanto, el modo extendido trata las dos pantallas del Axon M como una pantalla gigante de alta resolución, casi como una tableta. Las implicaciones no deben ser subestimadas: los desarrolladores de aplicaciones de Android crean múltiples diseños y activos de aplicaciones para que las aplicaciones se escalen correctamente en teléfonos inteligentes y tabletas con diferentes resoluciones, tamaños de pantalla y densidades de pantalla. Los dispositivos de doble panel, como el Kyocera Echo, requerían que los desarrolladores usaran sistemas de compilación y documentación patentados para que funcionen en pantallas secundarias. Pero para optimizar una aplicación para el ZTE Axon M, todo lo que se requiere es agregar un nuevo diseño .

Básicamente, optimizar una aplicación para el Axon M es como optimizar una aplicación para una tableta, aunque con una resolución extraña de 2160 × 1920. Cuando el Axon M está en modo extendido, las aplicaciones y los juegos cambian automáticamente al diseño apropiado, en algunos casos se extienden para llenar las dos pantallas Full HD del teléfono. Algunas aplicaciones, como YouTube, dividen los elementos de la interfaz en el medio: los videos y los controles de reproducción ocupan un panel, mientras que las descripciones, los comentarios y los relacionados se relegan al otro panel. (ZTE demostró una aplicación de cámara en el Consumer Electronics Show que mostraba el visor en la pantalla principal del Axon M y las imágenes coloridas en la segunda pantalla, diseñadas para llamar la atención de un niño pequeño). Las aplicaciones sin diseños compatibles se comportan de manera impredecible, pero eso es de esperarse: así como las aplicaciones sin diseños de tableta no se muestran correctamente en dispositivos más grandes, las aplicaciones que no han sido optimizadas para la resolución del Modo Extendido están a merced del escalado automático de Android.


El ZTE Axon M: una base para un futuro teléfono plegable

La razón por la que los teléfonos plegables no se han prendido es doble: el hardware no era lo suficientemente rápido como para manejar aplicaciones de pantalla dividida en paneles de alta resolución, y el software no se había puesto al día para admitir múltiples pantallas. Eso finalmente está cambiando.

Con el Axon M, ZTE ha establecido un precedente importante: tratar el factor de forma de pantalla grande de los teléfonos plegables como una sola pantalla en el software .

Suponiendo que un teléfono plegable del futuro, es decir, teléfonos con pantallas flexibles y sin costuras que se despliegan en un formato de tableta, adoptan el mismo enfoque de software, será muy fácil para los desarrolladores de aplicaciones apoyarlos. En Android Studio, optimizar una aplicación para el ZTE Axon M es tan fácil como crear un archivo XML de diseño para la densidad del modo dual del teléfono, pegarlo en un nuevo directorio / res / diseño y especificar recursos extraíbles alternativos. No es diferente de admitir cualquier otro dispositivo con un tamaño de pantalla, densidad de pantalla o resolución únicos, y aunque eso puede parecer obvio, los teléfonos de pantalla dual de antaño no eran tan fáciles de admitir.

Un prototipo de concepto de teléfono plegable. Fuente: SDC

Kyocera, por ejemplo, tuvo que reclutar activamente desarrolladores como EA, Gameloft y Jibe para usar su kit de desarrollo patentado para mostrar los modos de visualización extendidos del Echo. Es un caso de estudio sobre cómo no implementar el soporte de pantalla plegable : no es solo el esfuerzo extra lo que no es atractivo, sino también la economía. Pedirle a los desarrolladores que hagan todo lo posible para admitir un dispositivo de nicho con una pequeña base de instalación no fue realista desde el principio.

El ZTE Axon M llegó en un momento crucial para el teléfono plegable. DJ Koh, jefe de la división móvil de Samsung, confirmó a los periodistas en el Consumer Electronics Show de este año que la compañía está trabajando en una forma de teléfono inteligente flexible. Y LG, que produce televisiones en masa con pantallas flexibles, ha patentado al menos dos conceptos de teléfonos plegables.

Y si los teléfonos de LG y Samsung siguen el ejemplo de ZTE, tendrán modos de visualización similares al modo extendido y al modo dual del Axon M, lo que brindará a los desarrolladores muchos más incentivos para apoyarlos. Será una cuestión relativamente simple agregar diseños: las aplicaciones cambiarán a un diseño más grande y "optimizado" cuando los teléfonos plegables tengan un formato de tableta y se reduzcan para adaptarse a las vistas más pequeñas de los teléfonos.

Patente de Samsung para un prototipo de teléfono plegable.

Descanse tranquilo sabiendo esto: si se apresura a comprar uno de los primeros teléfonos inteligentes plegables en el mercado, no pasará mucho tiempo antes de que vea aplicaciones en Play Store que aprovechen sus capacidades únicas. Eso no sugiere que los desarrolladores se apresuren a apoyarlos en masa, pero para aquellos que estén dispuestos a apoyarlos, la cantidad de tiempo de desarrollo y esfuerzo involucrados será más corta que nunca.

Ese es el legado del ZTE Axon M.